現代につながる江戸時代からの上水

[ 2018/10/23 ]


かつて世界最大の都市であった江戸から現代の東京に受け継がれている上水
(参照:東京都水道局、「東京水」のデザインをリニューアル。


image from ウィキペディアより

現在、およそ1300万人もの人々が暮らす東京であるが、これほどまでの大都市を形成できたのも江戸時代における干拓や造成など大事業の影響が大きい。その中でも人々の生活に直結する生活用水の確保に幕府は人材と資金を注いでいた。
 江戸城に徳川家康が入城した当時の江戸は利根川が関東平野を縦断して江戸湾に注いでおり、現在の東京とはかけ離れた地形をしていた。かつて江戸は湿地帯が広がり現在の日比谷周辺に漁師の家がある人口の少ない寒村であった。立地としての状況は良いとは言えない江戸であり利根川の度重なる水害に悩んだ。この地域を洪水や氾濫から守るため、その後約60年かけて利根川東遷と呼ばれる大事業をはじめるなど低湿地で湿潤な江戸の土地を乾燥した土地に変えた。

 水害だけでなく、生活用水の確保に江戸の人々は苦労していた。江戸の街は江戸湾につながる多くの埋め立て造成地から成っており、当時の井戸堀り技術ではどこを掘っても塩水を含んでいて飲用に適さなかった。家康はこのため江戸に入った後、ただちに給水対策を立てた。伝承によると水源は現在の豊島区周辺とされ小石川から自然の流れを利用して市中に水を引いた。これが江戸において最初の上水で小石川上水と呼ばれた。その後、人口の増加とともに神田上水など新たに整備を進め、さらに江戸市中への給水量を増やすため幕府は新しく江戸からはかけ離れた場所を流れる多摩川からの導水を計画し、市中の生活を潤した。

 このように江戸における上水の建設は当時世界の大都市では他に類を見ないほど大きくなった江戸の人口を支えるものだった。記録によると1787年の江戸の人口は約200万人と推定され同じ時代の英国ロンドンの89万人、フランスパリの67万人をはるかに上回る。この上水を守るための費用と労力は幕府によって大きな負担だったが、幕府を支えるための最重要施策と位置付けられていたことが伺える。
 蛇口をひねりそのまま口にすることのできる日本の水道水。現在でも日本の上水道技術は世界でもトップクラスであるが、その礎は遥か昔江戸時代に築かれたことが現代でもうかがい知れることができる。


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