北海道大学とアメリカの研究チームが発表。月の水は彗星由来。地球の海水の10%も彗星から

[ 2011/01/10 ]


北海道大学と米国の国際研究チームが、月の岩石には彗星由来の水が含まれていることを突き止めた。同研究の詳細は1月9日に英科学雑誌「ネイチャー・ジオサイエンス」電子版に発表された。

月の誕生は45億年前にさかのぼる。ジャアントインパクトといわれる地球と火星クラスの天体が衝突が発生。その衝突の衝撃で飛散したマグマなどの天体の構成物質が固まったことにより月が誕生したという説が有力となっている。

今回の研究では、アポロ計画で持ち帰った月の岩石を分析。同じ原子でも質量の異なる同位体を詳しく分析を行った。その結果、結晶中に水を発見し、更にこの水が、通常の水素より重い重水素の割合が多いことか分かった。これは月の水が地球のものよりも、彗星由来の水に近いということである。また、地球の海水の10%も彗星由来であることが考えられるているという。
月には予想以上に水があるという説が有力になってきている(参考:月に水はあるのか? 無いのか? やはりあるのか? NASAが月には相当量の水が存在すると結論)が、その供給元は何億年も前に衝突した彗星がもたらしたということになるのであろうか。


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