火星に水の痕跡、NASAの調査続く

[ 2013/08/27 ]


米国航空宇宙局(NASA)が火星に送り込み、調査を続けていた探査機「オポチュニティ(Opportunity)」が2013年5月、火星で水の痕跡を発見した。あれから3ヶ月、水があった頃に形成された地層が残る地域へ移動し、さらなる調査を始める。
(参照:NASAの火星無人探査機が火星に生命が生存可能な環境が存在したことを発見

NASA

Image from NASA

オポチュニティが火星に到着したのは2004年1月3日のことで、そろそろ10年が経過しようとしている。火星で調査を進め、エンデバークレーターの西端にある「マティアビッチの丘」で、青みがかった岩石を削岩機とアルファ粒子X線分光計で分析したところ、水の存在を示す粘土鉱物の化学成分の痕跡を見つけた。

これを受け、オポチュニティは約2年間にわたって活動を続けていたケープヨーク地区を去り、水と酸素があった数十億年前に形成された地層があるソランダー・ポイントに調査拠点を移す。そして、水が消えた原因を探る。


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