恒星の5つに1つは、地球型の惑星を従えている

[ 2013/11/23 ]


11月4日、米カリフォルニア大学バークリー校の研究チームが、米科学アカデミー紀要電子版で発表した研究結果によると、宇宙に存在する太陽に似た恒星のうち、地球と似た大きさで且つ同規模の公転距離を持つ惑星を従えているのは、5つに1つという割合なのだという。
(参照:火星に水の痕跡、NASAの調査続く)

惑星イメージ

Image from gilderm

すぐ隣の惑星である火星では、米航空宇宙局(NASA)による無人探査機を駆使した水の行方を巡る探索が続いているが、一方でこの研究結果によれば、地球に似た環境の惑星(十分な大気があり、温暖、岩石質、生命に必要な水が存在する惑星)が、意外とたくさん存在するのかもしれない。

今回の研究では、8月に修理不可能として運用を終えたNASAのケプラー宇宙望遠鏡を使って、明るく輝く恒星の前を横切る惑星の陰を観測し、惑星の大きさや軌道を観測した。実際には、位置関係などから陰すら観測できない惑星があると想定し、観測できた惑星の数にさらなる補正がかけられた上で結果が導き出されている。

発表の中では、最も近い「地球型の惑星」は、肉眼でも確認できる距離にある12光年先の恒星を回っているかもしれないと記されている。


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