東京大学、栄養価の乏しい海の砂漠にもオアシスが形成されるメカニズムを解明!

[ 2014/05/09 ]


東京大学大学院農学生命科学研究科水圏生物環境学研究室の研究グループは、栄養価の乏しく「海の砂漠」に例えられる海域にもオアシスが形成されるメカニズムを解明したと発表した。
(参照:東京大学、大津波が海底生態系に及ぼした影響を潜水調査で解明

0520東大海の砂漠-1

image from 東京大学

「海の砂漠」。聞きなれない言葉だが、栄養価が乏しい海域のことでニューカレドニアフィジー諸島などがあげられる。海の砂漠と例えられるほどの海域のため生命活動も不活発であると思われがちだが、ニューカレドニア島もフィジー諸島の周辺でも活発な生物生産が行われている。

この現象に注目して、海の砂漠にもオアシスが形成されるメカニズムを東京大学大学院農学生命科学研究科水圏生物環境学研究室の研究グループが解明した。

栄養価が乏しい海域でも島付近では島にぶつかる下層からの海流によって栄養分が補給されるため、魚類の生産性が高まることは知られていた。「島効果」とよばれるこの現象は、植物プランクトンによるものと考えられていた。

しかし、今回、東京大学では、シアノバクテリアTrichodesmium属による窒素固定が重要な役割を果たすことを解明した。雨季に島付近で鉄の供給量が増加することでTrichodesmium属が増殖し、基礎生産が上昇することが分かったのである。今回の結果によると日本近海で島効果の影響を受ける海域は、少なく見積もっても日本国土の6倍にもなるという。


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