東北大、日本でも観賞用として人気の熱帯魚、グッピーの色覚が水環境の綺麗さの違いで決まることを解明!

[ 2014/05/15 ]


東北大学生命科学研究科は、日本でも観賞用として人気の熱帯魚「グッピー」の色覚が水環境の綺麗さの違いで決まることを解明したことを発表した。
(参照:東北大学 中国大陸から毒性のあるレアメタルが飛来-生態系、人体への影響研究が課題に

0520東北大グッピー

image from 東北大学

色覚とは、光の波長の違いにより生じる感覚、つまり色を認識する感覚のこと。もっとも発達しているのは霊長類だ。

野生の雄の「グッピー」は、固体ごとに体色が異なる。繁殖期、メスはパートナーを選ぶさい、雄のオレンジの体色や黒の斑点模様で好みの相手を選んでいることが分かっていた。しかも、その選好性が集団や個体によって違いがあることも分かっていたが、その理由は判明していなかった。

今回、東北大学生命科学研究科の河田雅圭教授現九州工業大学研究員手塚あゆみさんが、東京大学、総研大などの研究グループと共に発表したのが、観賞魚として日本の熱帯魚ファンにも人気の高い「グッピー」の色覚についてだ。

「グッピー」の原産国であるトリニダット島などで、色覚に影響する6つのオプシン遺伝子の変異を調べた結果、水環境の違いが異なる遺伝子の有利性に関係していることが分かった。きれいな水環境の方が赤を感受する遺伝子が発達し、植物プランクトンが繁殖している水環境では、緑を感受する遺伝子が発達することが分かった。「グッピー」にとっても水は、遺伝子を左右する大切な存在ということになる。


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