活性酸素を除去してくれると話題の水素水とはどんな水?

[ 2014/06/16 ]


健康に効果があることで話題になっている水素水とは、どんな水なのかを調べてみた。
(参照:健康博覧会で水素がクローズアップ

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image from ume-y

水素水は、その名前のとおり水素を含んだ水のこと。その水素は宇宙に最初にできた元素であり、宇宙を構成する元素の中で一番多い。原子記号がH、原子番号が「1」という最も軽い物質の1つである。

医学的に水素水は「水素豊富水」といい、水(H2O)の中に水素原子(H)を水素原子(H)が結合した水素分子(H2)が豊富に含まれている水のことをいうが、通常、水道水など一般的に水に水素はほとんど含まれていない。

では、なぜ含まれていない水素水が話題になっているかというと、体内の活性酸素を素早く除去してくれる効果があるからだ。人間は細胞内のミトコンドリアで酸素を利用し、栄養素を分解してエネルギー源にしている。この際、作りだされるのが活性酸素だ。

活性酸素には善・悪の2種類があり、善玉活性酸素には、対外から侵入してきた細菌やウィルスを除去する働きがある。片や悪玉活性酸素は、細胞の酸化や細胞膜の破壊、DNAの損傷などを引き起こし、生活習慣病やガンなどを発症させる原因となる。

人間自体にも活性酸素を除去する抗酸化物質は存在するが、加齢とともに減少するため補う必要がある。これまで抗酸化物質としてはベータカロテン、カテキン、キトサン、ポリフェノールなどがあげられてきたが、それらをはるかに上回る作用が水素水にあることが分かってきた。

水素水とベータカロテンを比較すると、水素水1.5ℓ分の抗酸化物質は、1本200gのニンジン300本分に匹敵するという結論がでている。水素水1.5ℓなら1日で飲用できるが、ニンジン300本を1日に食べることは不可能。水素水がいかにすごいかがわかる。

さらなる研究が進む水素水から目が離せそうにもない。


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