水星に水の存在を確認した探査機「メッセンジャー」 使命を終え落下

[ 2015/05/08 ]


2015年5月1日、水星に水の存在を確認したNASAの探査機「メッセンジャー」が水星の地表に落下した。
(参照:水を考えるプロジェクト 「全国47都道府県 水についての意識実態調」の結果を公表

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Image from Takuma Kimura

 
水星に水が存在するかという議論については、太陽に近く温度が高いため水は存在しないという声がある一方で、太陽の光が当たらない部分では水が存在するのではとの考えもあった。

この水星の水の有無に決着を付けたのがメッセンジャーである。メッセンジャーは、水星の太陽光の当たらないクレーター内に水を成分とする氷が大量に存在する発見したのである。

メッセンジャーは2004年に打ち上げられた。打ち上げから11年、メッセンジャーはエンジンの燃料が尽きたために、その使命を終わらせた。

水星探査については、JAXAも探査機を打ち上げる計画を進めており、今後研究が盛んになりそうだ。


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