【コラム】ハイチで猛威を振るうコレラ 国境なき医師団(MSF)

[ 2010/11/27 ]


※当記事は非営利で国際的な医療や人道援助を行う民間団体「国境なき医師団(MSF)」様よりご提供いただいています。

コレラの感染拡大が深刻化するハイチ
1月に大地震が襲ったカリブ海の島国ハイチでは、コレラの感染拡大が続いています。政府の推計によると、これまでにおよそ5万人の人びとがコレラの治療を受けているとみられ、2万人以上がコレラの発症に苦しんでいるなか、死者は1100人を突破しています。コレラはハイチの風土病ではないため、現地の人びとは非常に感染力の強いこの病気を恐れ、混乱が広がっています。しかし、コレラは19世紀にコッホが発見したような古い病気で、予防や治療法はすでに確立されています。震災後、急速に衛生状態が悪化している現地で正しい水と衛生の知識をひろく伝え、早期に患者の治療を開始できれば、通常2日以内に回復し退院することができるのです。

国境なき医師団(MSF)では、震災前の1991年からハイチで医療援助活動を続けています。10月22日から11月14日までの間に、およそ1000人の現地スタッフと約150人の外国人スタッフを動員し、20ヵ所以上のコレラ治療センターで1万9500人を上回る患者を治療しています。

Central America

コレラ治療センターで輸液治療を受ける少女


コレラってどんな病気?
ところで、いったいコレラとはどんな病気なのでしょうか。この病気は、コレラ菌に汚染された水や食べ物から感染が広がり、数日の潜伏期間を経た後に突然激しい下痢や嘔吐の症状が現れます。コレラ菌は体内に入ると毒素を排出しますが、この影響で腸は浮腫を起こして機能しなくなります。その結果、腸で集まった大量の水を処理できなくなることから、細胞内の水と電解質の放出がはじまり、短時間のうちに極度の脱水症状が進行します。

腹痛や発熱がなく、衰弱するまで病院に行くのが遅れてしまうケースも多々みられます。43歳の男性、ジュリアンは、症状に襲われてから12時間以内にMSFの治療センターに運び込まれましたが、すでに衰弱して立つこともままならず、話すことさえ難しい状態でした。

「ちょうど家を出かける支度をしていたときに、突然嘔吐が始まりましたが、治るだろうと思っていたんです。でもどんどんひどくなり、トイレから動くことができなくなってしまいました」

Central America

ポルトープランス市で治療を受けるコレラ患者


コレラの治療は、脱水症状の改善が鍵
コレラの治療を行わずに放置した場合、脱水から皮膚はしわだらけになり、老人のように頬がこけ、血圧低下や虚脱から死に至ります。

その反面、重篤な脱水症状を防ぐという極めて簡単な治療法で、多くの命を助けることが可能です。特に、5歳以上の下痢症を患う患者から、コレラ独特の米のとぎ汁のような吐瀉物や排泄物が確認された場合、すぐにコレラと同じ治療を行うことが大切です。まず、無水グルコース、無水クエン酸三ナトリウム、塩化ナトリウムと塩化カリウムを主成分と した経口補水塩のパッケージを清潔な水に希釈して経口補水液を準備します。これをコレラ治療施設や軽度の患者を集めた補水治療ポイントに用意し、経口摂取が可能な患者へ継続的に投与することで脱水症状を緩和させます。より重症の患者はコレラの治療施設へと即時移送し、乳酸リンゲル液の点滴で脱水を食い止め、症状が安定するまで入院のうえ経過を観察します。

Central America

コレラ治療センター内に設置された、経口補水液の補給ポイント


衛生環境の改善で感染拡大は防止できる
コレラの猛威に終止符を打つためには、衛生環境の改善が急務です。コレラの治療施設では、出入りする人すべてに塩素を散布し、消毒を行います。手指や衣服、吐瀉物の消毒など、それぞれ用途別に濃度の違う3段階の塩素消毒液を用意することも重要です。

地震の避難民が暮らすキャンプやスラム地区などでは、塩素消毒された水と石けんの配布が必要とされており、簡易便所の設置と廃棄物の定期的な回収は、更なる感染拡大の防止には欠かすことができません。

Central America

2%の塩素消毒液でバケツを洗うスタッフ


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